viernes, 24 de marzo de 2017

Una bandera para un nuevo país


La bandera de Betsy Ross
Aunque se piensa que no sea cierto, puede ser que una mujer llamada Betsy Ross confeccionase la primera bandera de los EE.UU. La historia oficial cuenta que Betsy Ross fue visitada en su casa por, George Washington, George Ross y Robert Morris, miembros del Congreso Continental en junio de 1776. Estos tres hombres enseñaron un boceto hecho por George Washington, de la bandera a Betsy, la cual aprendió este comercio en los colegios de Sociedad Religiosa de los Amigos o cuáqueros. A partir de este boceto Betsy cosió la bandera, en su propio salón cambiando únicamente las estrellas de seis puntas a cinco, lo que le permitía realizarlas de un solo recorte. Esta historia se conoce a partir del nieto de Betsy, William J. Canby quien la contó en una publicación de la Sociedad Histórica de Pensilvania en 1870. Hasta la fecha no era más que una historia que se contaba en la familia de Betsy. Antes he escrito que se piensa que no sea cierto, ya que posiblemente fuese Francis Hopkinson quien confeccionó la bandera y también fue miembro del Congreso Continental y firmó la Declaración de Independencia. Betsy Ross estuvo casada por John Ross, oficiando la ceremonia William Franklin (el hijo de Benjamin Franklin). Betsy junto con su marido fundaron su propia tapicería. En 1776 John se alistó para luchar en la Guerra de Independencia donde murió y Betsy Ross se tuvo que ocupar sola de la tapicería. El marido de Betsy era sobrino de George Ross. Betsy se casó más tarde otras dos veces y le traspasó en 1827 el negocio de la tapicería a su hija Susannah Satterthwaite. Betsy Ross murió en 1836 y sus restos se encuentran la Casa Museo de Betsy Ross, una de las atracciones turísticas más visitadas de Filadelfia.

miércoles, 8 de febrero de 2017

No a la guerra

Las plumas blancas
Placa de granito en  memoria de aquellos que dijeron "No a la Guerra"
En agosto de 1914 , cuando la Primera Guerra Mundial acababa de empezar, surgió un movimiento pacifista conocido como el movimiento de las plumas blancas. Este movimiento fue creado por el almirante Charles Fitzgerald, quien fundó la Orden de la Pluma Blanca con el apoyo de la escritora Humphry Ward y más tarde se unieron feministas y sufragistas como Emmeline Pankhurst. Este movimiento tenía como fin que las mujeres entregasen una pluma a aquellos hombres que no vistiesen ningún tipo de uniforme militar, pluma como símbolo de que los hombres que la portasen tenían poca virilidad. Este simple gesto buscaba humillar a los hombres que habían decido no unirse a las armas. Esta campaña consiguió sus efectos, por lo que las oficinas de alistamiento se desbordaron. El Secretario de Interior, Reginald McKenna, se vio obligado a otorgar a los empleados en industrias estatales la insignia “Rey y Patria” para indicar que ellos también estaban contribuyendo a los esfuerzos bélicos y se otorgó la Insignia de Guerra Plateada, al personal que había sido licenciado con honor debido a heridas o enfermedades y así hacer que estos no se viesen humillados por no llevar el uniforme militar. Aun así los soldados que volvían temporalmente a casa de la guerra se sintieron avergonzados debido que en algunos casos se le estregaban plumas blancas si no llevaban uniforme militar. Este movimiento fue utilizado por el gobierno con el fin de que las mujeres forzasen a los hombres, a entrar en el servicio militar y en la guerra volviéndose a utilizar en la Segunda Guerra Mundial, solo para remarcar su hombría. En la Primera Guerra Mundial hubo 16000 objetores de conciencia, personas que no se doblegaron a este movimiento y que decidieron no ir a la guerra por sus propias convicciones ya fuesen éticas, religiosas, humanitarias o políticas, siendo la primera vez que se hizo una resistencia masiva, estos 16000 hombres fueron encarcelados. Ahora se les honra con un monumento de granito que se colocó en 1994 en Tavistock Square, Londres, donde se depositan claveles blancos en vez de las plumas.

miércoles, 18 de enero de 2017

Construir edificios

Museo Guggenheim, Bilbao
Este espectacular edificio, se encuentra en la margen de la ría del Nervión a su paso por la ciudad vasca. Terminado de construir en 1997, fue diseñado por Frank Gehry y en la actualidad alberga una colección permanente de pintura y escultura, principalmente del siglo XX y de forma temporal obras provenientes de la Fundación Guggenheim. Las modernas formas y cualidades reflectantes, de este museo, se contraponen a la arquitectura tradicional de Bilbao. El edificio tiene forma de barco con 24290 m², de los que 10560 son salas de exposición, conectando así el edificio con la zona industrial de la ciudad donde se encuentran los astilleros, por otra parte Gehry tuvo en cuenta su ubicación incluyendo el puente de la Salve. Visto desde arriba recuerda a una flor en su parte central rodeado de pétalos. La salas son independiente aunque se entremezclan con el resto, dando sensación de un ente común, que se acentúa con el cerramiento en vidrio que une las partes principales. El edificio está recubierto con titanio, un elemento que se suele utilizar poco en la construcción, pero que permite se hagan juegos con los reflejos de la ría. La sala principal del museo carece de soportes por lo que permite exponer sin obstáculos obras de gran tamaño y el vestíbulo, con una altura de 50 metros se ilumina mediante lucernarios y los muros de vidrio. Como curiosidad se tuvo que hacer mediante el programa Catia que se utiliza para la industria aeroespacial, sin el que no hubiese sido posible conseguir este curioso diseño.

martes, 20 de diciembre de 2016

Besame, besame mucho/ Como si fuera esta la noche/ La última vez


El muérdago
Es un semiparásito de la familia de las lorantaceas, que se encuentra encima de las ramas de los árboles (normalmente de hoja caduca). Es una planta de tallos articulados de color verde. Tiene flores masculinas y femeninas, ya que son unisexuales. Como fruto tiene unas bayas no comestibles, primero verdes y cuando maduran a finales de otoño cambian a blancas. Estas bayas sirven de alimento para los pájaros, quienes dejan las semillas en los árboles, donde se fijan mediante las raíces, alimentándose de la savia del árbol huésped. Sintetizan el alimento con la ayuda del Sol. El muérdago tiene propiedades medicinales, sirviendo en el tratamiento de enfermedades cardiovasculares y la hipertensión, aunque siempre es más recomendable el uso de medicamentos modernos más efectivos. También tiene aplicaciones externas para tratar los problemas de reuma. Por otro lado, el muérdago siempre se le ha atribuido propiedades mágicas, así los druidas la utilizaban para sus pociones, mejor ejemplo Panoramix, por otra parte se la considera la planta de la buena suerte, uno de los símbolos de la paz y la protección. Según las creencias populares atribuyen sus poderes mágicos a que fue creado como un elemento que no era del cielo ni de la tierra, ya que sus raíces no tocan nunca la tierra, pero tampoco se sostiene por sí mismo en el aire. De ahí la costumbre de recogerlo sin permitir que caiga al suelo, y de colgarlo del techo. Siguiendo la tradición de la antigüedad, besarse debajo del muérdago hace perdurar el amor. Para cortar el muérdago, según la tradición, habría que hacerlo pidiéndole al árbol permiso, mediante una reverencia, tras seis días de luna, con una hoz de oro e intentando que no se caiga. Es una planta que en altas cantidades puede ser venenosa, por lo que no es recomendable su uso.

jueves, 10 de noviembre de 2016

ダイが鋳造されます

Zhaocai Mao o Maneki Neko
Zhaocai Mao o Maneki Neko es el nombre con el que se conoce al famoso gato de la suerte, dependiendo de donde estemos hablando, ya sea en China o Japón. La figura representa el un gato de la raza bobtail japones , en actitud de llamada. El gato se elabora en porcelana o cerámica, y en la actualidad en plástico. En las versiones originales de porcelana, la pata solía estar siempre levantada, aunque en las nuevas versiones de plástico la pata suele moverse de arriba a abajo.El origen de este gato aunque popularmente se cree que es China, es de Japón, ya que existe un proverbio chino que dice que cuando un gato se frota la cara hasta las orejas significa que va a llover, o que van a venir visitantes a casa. El nombre en japones significa "gato que invita a entrar" y con el movimiento de la pata "Entra, por favor. Eres bienvenido". Existen varias historias referidas al nacimiento de este gato, pero la más famosa, es que en el siglo XVII en Japón había un templo que estaba pasando calamidades económicas y el monje, que vivía en el templo, aun sin dinero, compartía la comida con su gata. Un señor feudal un día estaba cazando por los al redores, cuando se puso a llover y decidió resguardarse bajo un árbol desde el que vio a la gata que le hacía gestos con la pata. El señor feudal decidió ir al templo, nada más salir, cayó un rayo sobre el árbol. El caballero decidió pagar la reparación del templo y se aseguró de que el monje y su gata no volviesen a pasar hambre. Para honrar la memoria de la gata se decidió hacer una figura representándola. El gato tiene mucha simbología, así si la es la pata levanta es la derecha, sirve para traer dinero y fortuna, si es la izquierda, sirve para atraer visitas y si son las dos patas, sirve como protección para tu vivienda o negocio. Los colores del gato también tienen su significado, si es blanco, naranja y negro, da suerte a los viajeros, siendo estos los colores originales. Por otro lado si es dorado o plateado trae fortuna a los negocios, el rojo ahuyenta a los malos espíritus y da suerte en el amor, el amarillo sirve para mejorar tu economía, el verde mejora la salud de las personas cercanas a ti, si es azul sirve para cumplir tus sueños, si es rosa se podrá encontrar a la persona ideal para casarte y el negro alejaría a la mala suerte.

jueves, 6 de octubre de 2016

De una moda a unos disturbios


Los disturbios Zoot suit
Zoot suit fue una moda de la década los años 40 del siglo pasado. Este estilo de ropa fue común ente los jóvenes mexicanos-estadounidenses y que más tarde se extendió por todo la población de EEUU. La moda consistía en un traje compuesto por unos pantalones de cintura alta o de tiro alto, anchos, acampanados o bombachos, ajustados o estrechos, con ganchillos o sostenedores de pantalón, llamados 'tramas'. Aquellos que utilizaban esta indumentaria se les conocía como los Zoot suit o pachucos. En 1942 hubo un juicio por el asesinato Sleepy Lagoon, el cual hizo que se crease una atmósfera de odio contra la población de mexicanos-estadounidenses, junto con esto durante 1942 y 1943 hubo una serie de revueltas contra los pachucos, pero la fecha que se considera como el inicio de las revueltas, es el 31 de mayo de 1943 cuando en Los Ángeles, los soldados se enfrentaron brutalment a los pachucos. Los soldados destruyeron sus trajes bajo la pasividad de la policía de Los Ángeles. Desde esta fecha y hasta el 8 de junio tuvieron lugar varios sucesos más, como cuando el 3 de junio, cincuenta marineros atacaron a cualquiera que llevara trajes zoot o cuando el 4 y 5 de junio lo soldados realizaron varias redadas. El 8 de junio los disturbios se desplazaron Detroit, Chicago, Filadelfia y Harlem, donde los mexicanos-estadounidenses dejaron de ser el centro de las revueltas para pasar a ser aquellos afroamericanos que vistiesen esa indumentaria. La prensa tuvo un gran papel en estos disturbios, ya que, hizo que aumentase el nivel de odio contra los pachucos, utilizando a este grupo como cortina de humo durante la Segunda Guerra Mundial, creando en la opinión pública un ambiente de odio y crispación contra los mexicanos-estadounidenses, a quienes trataban de antiestadounidenses y una amenaza al patriotismo. Desde el Gobierno Federal en Washington se hizo presión para que se pusiera fin al conflicto, así como el Embajador de México en Washington pidió que se llevará a cabo una investigación oficial sobre los hechos. Por otro lado, la prensa fue presionada para que dejara de hacer reportajes negativos contra las personas que se vestían con trajes zoot.

miércoles, 21 de septiembre de 2016

Pequeñucu, Pequeñucu

El trasgu
Es un ser de la mitología asturiana. Es un pequeño duende, que tiene una apariencia humana, suele ser cojo o tener la mano izquierda perforada. Se representa vestido con una blusa blanca y un gorro rojo, por lo que también se le conoce como "el del gorru colorau". El trasgu es muy pícaro y vivaz, se dedica a hacer travesuras, gasta bromas y por supuesto molestar. este pequeño duende vive en las casas, a las que entra si ve encendido el fuego, en las que se dedica a ensuciar, a comerse las comida o incluso espanta al ganado y por desgracia es difícil hacer que se vaya, salvo cuando se siente bien que hace todo lo contrario. Uno se puede deshacer de él si se le manda hacer alguna de estas cosas: extender linaza o mijo por el suelo y que la recoja del suelo (como intenta recoger los granos y tiene la mano agujereada, se le escapan y al no poderlo hacer se siente avergonzado, se va para no volver), poner blanca la piel de un carnero negro 0 traer una cesta de varas lleno de agua de mar. También se le conoce como Trasno, Cornín y Xuan dos camíos y en la zona occidental como el Diablu o Diañu Burlón y se dedica a burlarse de la gente tomando forma humana, disfrazándose de animal doméstico o hacerse invisible, simplemente para ver a mujeres desnudas, o engañar a los campesinos para lo que se transforma en niño abandonado para que las mujeres le limpien y amamanten.