jueves, 15 de junio de 2017

Construir edificios

Palacio de la Cultura y la Ciencia
Es el nombre con el que se conoce al rascacielos regalado por Stalin a la ciudad de Varsovia, que originalmente se conocía al Palacio de Iósif Stalin de Cultura y Ciencia. Este nombre lo perdió tras la muerte de Stalin y el proceso de desestalinización. Este edificio es el más alto de Varsovia seguido desde 2017 por la construcción del rascacielos Złota 44. El arquitecto que llevo a cabo el proyecto fue Lev Rudnev, tiene una altura de 237 metros (42 pisos) y 817.000 metros cuadrados. Posee más de 3000 habitaciones donde tienen su sede varias empresas e instituciones, entre las que se encuentra Academia de Ciencias Polaca, una oficina de correos, un cine, varios museos, dos universidades privadas, y varios teatros. La construcción empezó en 1952 y acabó en 1955, y fue llevada a cabo por 3500 obreros de los cuales murieron 16. Es un rascacielos primo hermano, de los siete rascacielos de Moscú, casi copia de la Universidad de Moscú. La fachada consta de unos nichos con estatuas alegóricas al estilo del realismo socialista y en las cornisas  y las cubiertas se inspiran en los monumentos renacentistas de Cracovia y Baranów. En la noche del 31 de diciembre del año 2000 en la parte superior del palacio fue instalado el segundo reloj más grande de Europa. lo que le convierte en el reloj colocado en el lugar más alto de una torre del mundo. No se quería al edificio en un primer lugar por ser un símbolo de la URSS y de Stalín, por lo que los ciudadanos de Varsovia pidieron su derribo y la construcción en su lugar de un parque y un estanque. En la actualidad, esta visión del edificio ha desaparecido y es considerado símbolo de Varsovia y patrimonio nacional polaco.

viernes, 12 de mayo de 2017

Cromwell I, el destructor

Oliver Cromwell
Fue un político inglés nació en 1599. Tuvo desde pequeño una educación basada en protestantismo y el anticatolicismo, educación que influyó en las decisiones de Cromwell. En 1628 es elegido miembro de la Cámara de los Comunes, con la mala suerte de que al año siguiente el Rey Carlos I la disolvió. Desde 1629 hasta 1640 Carlos I decidió que era mejor trabajar solo, impuso el absolutismo y aumentó los privilegios de la aristocracia. En 1640, Carlos I restaura el parlamento y Cromwell se convierte en protagonista de la Cámara de los Comunes, criticando a la Iglesia de Inglaterra y al gobierno del monarca. Carlos I, tras las revueltas católicas en Irlanda, quiso acabar con la oposición encarcelándola, por lo que Oliver Cromwell huyó al oeste, para unirse con sus seguidores. En 1642, como las cosa no iban muy bien se montó una guerra civil entre realistas, facción formada por la Iglesia Anglicana, ciertos sectores de la burguesía y buena parte de la gentry, la aristocracia inglesa con los partidarios del Parlamento, que estaba constituido por los pequeños propietarios agrícolas, la burguesía, el pueblo llano y los puritanos. Cromwell del segundo bando creó un ejercito New Model Army con el que consiguió vencer a los realistas. Carlos I fue capturado en 1646 y Cromwell sin el apoyo del Parlamento. Oliver Cromwell decidió que, aunque el Parlamento quería tener un rey, acabaría con el y controlar la Cámara. Depuró el Parlamento y cortó la cabeza al rey el 30 de enero de 1649, con lo que acabó con la Cámara de los Lores y la monarquía. Pero Oliver Cromwell no solo se dedicó a destruir instituciones, con el nació la la República o Commonwealth en mayo de 1649. Sometió a los católicos irlandeses, destruyó a los realistas escoces en las batallas de Dunbar y Worcester (1650-1651), quienes tuvieron la gran idea (gobernando Oliver Cromwell) de proclamar rey a Carlos II, hijo del descabezado Carlos I. En 1653, Cromwell disolvió la Cámara de los comunes, porque quisieron controlar el ejercito. También se dedicó a otras cosas más allá de conseguir poder: reorganizó la hacienda pública, fomentó la liberalización del comercio, promulgó el Acta de Navegación, imponiendo a los Países Bajos la supremacía marítima inglesa, derrotó a las Provincias Unidas, arrebató Jamaica a España, siguió persiguiendo a los católicos y situó a Inglaterra a la cabeza de los países protestantes europeos. En 3 de septiembre de 1658 murió, y llegó el caos dentro de la República. En 1660 se restaura la monarquía con el anteriormente nombrado Carlos II. El nuevo rey quiso vengar la muerte de su padre exhumando la tumba de Cromwell y mostrando la cabeza en la famosa Torre de Londres. Cromwell no sólo debe ser recordado por intentar conseguir poder, acabando con todos los obstáculos, también eliminó el puesto de bufón real, ya que lo consideraba demasiado frívolo. Por cierto, si tenéis un ratito podéis ver la película sobre Cromwell de 1970 con Richard Harris en el papel de Cromwell.

martes, 11 de abril de 2017

Escuchar la música

99 Red Balloons
Es el nombre con el que se le conoce a la canción alemana 99 Luftballons, cuya versión en inglés la hemos cantado todos alguna vez desde que fuese lanzada en 1984. La canción fue interpretada por la cantante alemana Nena, dentro del disco "Nena". La canción original fue escrita en alemán por Kevin McAlea y traducida más tarde al inglés con ciertos cambios. La canción es una canción protesta, contra la Guerra Fría y que nació en un concierto de los Rolling Stones en 1982 en Berlín, cuando el guitarrista del grupo Carlo Karges vio que soltaban unos globos rojos que cogieron forma de nave espacial o de UFO (OVNI) en la versión alemana. Se preguntó en ese momento que pasaría se sobrevolasen el muro de Berlín y la parte comunista de la ciudad. La letra cuenta, en forma de protesta, como los 99 globos son confundidos con unos ovnis y un general manda pilotos a investigar y deciden dispararlos. Este ataque asusta a los países vecinos y se crea una guerra devastadora. En la versión inglesa los globos son lanzados por un civil y llevan a un ataque nuclear.


Versión inglesa

La versión inglesa no gustó dentro del grupo considerándola como un error, ya que perdía respecto a la original, pareciéndole a Uwe Fahrenkrog Petersen (pianista del grupo) un poco tonta. La versión inglesa no ha sido tocada durante sus conciertos. Aún así, para muchos, ambas versiones están consideradas como de las mejores canciones de los 80 del siglo XX llegando durante esos años a lo más alto de las listas de éxitos.


Versión alemana

viernes, 24 de marzo de 2017

Una bandera para un nuevo país


La bandera de Betsy Ross
Aunque se piensa que no sea cierto, puede ser que una mujer llamada Betsy Ross confeccionase la primera bandera de los EE.UU. La historia oficial cuenta que Betsy Ross fue visitada en su casa por, George Washington, George Ross y Robert Morris, miembros del Congreso Continental en junio de 1776. Estos tres hombres enseñaron un boceto hecho por George Washington, de la bandera a Betsy, la cual aprendió este comercio en los colegios de Sociedad Religiosa de los Amigos o cuáqueros. A partir de este boceto Betsy cosió la bandera, en su propio salón cambiando únicamente las estrellas de seis puntas a cinco, lo que le permitía realizarlas de un solo recorte. Esta historia se conoce a partir del nieto de Betsy, William J. Canby quien la contó en una publicación de la Sociedad Histórica de Pensilvania en 1870. Hasta la fecha no era más que una historia que se contaba en la familia de Betsy. Antes he escrito que se piensa que no sea cierto, ya que posiblemente fuese Francis Hopkinson quien confeccionó la bandera y también fue miembro del Congreso Continental y firmó la Declaración de Independencia. Betsy Ross estuvo casada por John Ross, oficiando la ceremonia William Franklin (el hijo de Benjamin Franklin). Betsy junto con su marido fundaron su propia tapicería. En 1776 John se alistó para luchar en la Guerra de Independencia donde murió y Betsy Ross se tuvo que ocupar sola de la tapicería. El marido de Betsy era sobrino de George Ross. Betsy se casó más tarde otras dos veces y le traspasó en 1827 el negocio de la tapicería a su hija Susannah Satterthwaite. Betsy Ross murió en 1836 y sus restos se encuentran la Casa Museo de Betsy Ross, una de las atracciones turísticas más visitadas de Filadelfia.

miércoles, 8 de febrero de 2017

No a la guerra

Las plumas blancas
Placa de granito en  memoria de aquellos que dijeron "No a la Guerra"
En agosto de 1914 , cuando la Primera Guerra Mundial acababa de empezar, surgió un movimiento pacifista conocido como el movimiento de las plumas blancas. Este movimiento fue creado por el almirante Charles Fitzgerald, quien fundó la Orden de la Pluma Blanca con el apoyo de la escritora Humphry Ward y más tarde se unieron feministas y sufragistas como Emmeline Pankhurst. Este movimiento tenía como fin que las mujeres entregasen una pluma a aquellos hombres que no vistiesen ningún tipo de uniforme militar, pluma como símbolo de que los hombres que la portasen tenían poca virilidad. Este simple gesto buscaba humillar a los hombres que habían decido no unirse a las armas. Esta campaña consiguió sus efectos, por lo que las oficinas de alistamiento se desbordaron. El Secretario de Interior, Reginald McKenna, se vio obligado a otorgar a los empleados en industrias estatales la insignia “Rey y Patria” para indicar que ellos también estaban contribuyendo a los esfuerzos bélicos y se otorgó la Insignia de Guerra Plateada, al personal que había sido licenciado con honor debido a heridas o enfermedades y así hacer que estos no se viesen humillados por no llevar el uniforme militar. Aun así los soldados que volvían temporalmente a casa de la guerra se sintieron avergonzados debido que en algunos casos se le estregaban plumas blancas si no llevaban uniforme militar. Este movimiento fue utilizado por el gobierno con el fin de que las mujeres forzasen a los hombres, a entrar en el servicio militar y en la guerra volviéndose a utilizar en la Segunda Guerra Mundial, solo para remarcar su hombría. En la Primera Guerra Mundial hubo 16000 objetores de conciencia, personas que no se doblegaron a este movimiento y que decidieron no ir a la guerra por sus propias convicciones ya fuesen éticas, religiosas, humanitarias o políticas, siendo la primera vez que se hizo una resistencia masiva, estos 16000 hombres fueron encarcelados. Ahora se les honra con un monumento de granito que se colocó en 1994 en Tavistock Square, Londres, donde se depositan claveles blancos en vez de las plumas.

miércoles, 18 de enero de 2017

Construir edificios

Museo Guggenheim, Bilbao
Este espectacular edificio, se encuentra en la margen de la ría del Nervión a su paso por la ciudad vasca. Terminado de construir en 1997, fue diseñado por Frank Gehry y en la actualidad alberga una colección permanente de pintura y escultura, principalmente del siglo XX y de forma temporal obras provenientes de la Fundación Guggenheim. Las modernas formas y cualidades reflectantes, de este museo, se contraponen a la arquitectura tradicional de Bilbao. El edificio tiene forma de barco con 24290 m², de los que 10560 son salas de exposición, conectando así el edificio con la zona industrial de la ciudad donde se encuentran los astilleros, por otra parte Gehry tuvo en cuenta su ubicación incluyendo el puente de la Salve. Visto desde arriba recuerda a una flor en su parte central rodeado de pétalos. La salas son independiente aunque se entremezclan con el resto, dando sensación de un ente común, que se acentúa con el cerramiento en vidrio que une las partes principales. El edificio está recubierto con titanio, un elemento que se suele utilizar poco en la construcción, pero que permite se hagan juegos con los reflejos de la ría. La sala principal del museo carece de soportes por lo que permite exponer sin obstáculos obras de gran tamaño y el vestíbulo, con una altura de 50 metros se ilumina mediante lucernarios y los muros de vidrio. Como curiosidad se tuvo que hacer mediante el programa Catia que se utiliza para la industria aeroespacial, sin el que no hubiese sido posible conseguir este curioso diseño.

martes, 20 de diciembre de 2016

Besame, besame mucho/ Como si fuera esta la noche/ La última vez


El muérdago
Es un semiparásito de la familia de las lorantaceas, que se encuentra encima de las ramas de los árboles (normalmente de hoja caduca). Es una planta de tallos articulados de color verde. Tiene flores masculinas y femeninas, ya que son unisexuales. Como fruto tiene unas bayas no comestibles, primero verdes y cuando maduran a finales de otoño cambian a blancas. Estas bayas sirven de alimento para los pájaros, quienes dejan las semillas en los árboles, donde se fijan mediante las raíces, alimentándose de la savia del árbol huésped. Sintetizan el alimento con la ayuda del Sol. El muérdago tiene propiedades medicinales, sirviendo en el tratamiento de enfermedades cardiovasculares y la hipertensión, aunque siempre es más recomendable el uso de medicamentos modernos más efectivos. También tiene aplicaciones externas para tratar los problemas de reuma. Por otro lado, el muérdago siempre se le ha atribuido propiedades mágicas, así los druidas la utilizaban para sus pociones, mejor ejemplo Panoramix, por otra parte se la considera la planta de la buena suerte, uno de los símbolos de la paz y la protección. Según las creencias populares atribuyen sus poderes mágicos a que fue creado como un elemento que no era del cielo ni de la tierra, ya que sus raíces no tocan nunca la tierra, pero tampoco se sostiene por sí mismo en el aire. De ahí la costumbre de recogerlo sin permitir que caiga al suelo, y de colgarlo del techo. Siguiendo la tradición de la antigüedad, besarse debajo del muérdago hace perdurar el amor. Para cortar el muérdago, según la tradición, habría que hacerlo pidiéndole al árbol permiso, mediante una reverencia, tras seis días de luna, con una hoz de oro e intentando que no se caiga. Es una planta que en altas cantidades puede ser venenosa, por lo que no es recomendable su uso.