viernes, 20 de octubre de 2017

Del sexo y otros pecados

Habitantes de Sodoma provocando la ira divina. François Elluin
Sodoma y Gomorra
La Biblia cuenta la historia de estas dos ciudades que se encontraban situadas cerca la una de la otra a orillas del Mar Muerto. Sodoma y Gomorra formaban la Pentápolis bíblica junto con Adama, Zeboím y Segor. Esta historia se relata en el capítulo 18 del Génesis dentro del Antiguo Testamento. Ambas ciudades fueron destruidas mediante azufre y fuego por sus pecados. Lot (personaje bíblico) y su gente fueron hechos prisioneros por los vencedores de las guerras con los reinos de Elam, Sinar, Elazar, y Goim y llevados a Dan. En este reino Abraham y sus aliados rescataron a Lot. Cuando Lot volvió a Sodoma se había convertido en una ciudad de perversión. Por esto, Dios mandó a Abraham que destruyese ambas ciudades, pero antes, Dios mandó a dos ángeles muy bellos a salvar a Lot y a su familia (la únicas personas consideradas justas). Cuando entraron los ángeles a la ciudad, llamaron la atención de los sodomitas. Al verlos, Lot invitó a los ángeles a que pasasen la noche en su casa. Pero antes de que se acostasen, los sodomitas cercaron la casa y exigieron que les entregase a sus invitados para abusar de ellos. Lot se negó, y les ofreció a cambio sus dos hijas vírgenes, para que se "saciaran" con ellas. La turba no aceptó e intentó romper la puerta, pero los dos invitados cegaron a los asaltantes. Al final los ángeles consiguieron sacar a Lot de la ciudad y Dios envió la lluvia de fuego y azufre que incineró completamente la ciudad con sus habitantes. Con la mala suerte y tal como se le había dicho a Lot, su esposa se convirtió en sal, muriendo, al darse la vuelta a mirar para ver el "espectáculo". En el libro Deuteronomio, se indica que también se destruyó Adma y Zeboím. Se ha usado la palabra sodomita para hablar de los homosexuales, en realidad, la sodomía se entendía, en la Antigüedad, como la falta de amor al prójimo. También se entendía que en Sodoma y Gomorra se había pasado la linea roja en lo sexual, de ahí que se castigase homosexualidad, más severamente la masculina. Aunque se piensa que en realidad los versículos describen una violación. Además de en la Biblia también se trata una historia parecida en el Corán, pero sin nombrar el nombre de Sodoma.

lunes, 18 de septiembre de 2017

Conserva todo

La lata y el abrelatas
Para la mayoría de personas son dos de los inventos que más comunes que hay en nuestras casas y no conocemos la vida sin ellos, pero no se inventaron hasta el siglo XIX y desde ese momento han guardado de todo. La comida en conserva nació en 1810 de manos de Nicolás Appert confitero y cocinero francés y que fundó la primera fábrica comercial de conservas en el mundo. Este método de conservación empezó mediante la colocación de los alimentos en una botellas de vidrio que se tapaba con un tapón de corcho sujeto con alambre y sellado con cera o lacre que sometía a un calentamiento en agua hirviendo durante largo tiempo. A este método se le conoció como "appertización". Hay que darle las gracias también a Napoleón, quien sorteó 12.000 francos entre aquellos que descubrieran un procedimiento que impidiera conservar los alimentos durante mucho tiempo. Tres años después, Peter Durand desarrolló esta idea y produjo la primera comida enlatada. Pero hasta 45 años después no se inventó el abrelatas, fueron 45 años muy duros. Abrir latas se hacia principalmente con un cuchillo y una piedra. Aunque la comida en lata se sabe quien es el padre, del abrelatas no. Pudo ser el británico Robert Yeates, en 1855, o el estadounidense Ezra Warner quien lo patentó tres años después. Su invento no fue muy popular, ya que era enorme y poco manejable, estaba formado una hoz que debía introducirse a la fuerza en la lata para deslizarla posteriormente. El abrelatas evolucionó considerablemente con la introducción de una rueda, por el estadounidense William W. Lyman en 1870, llegando en 1931 el abrelatas eléctrico. Ahora el abrelatas está dejando de ser utilizados, en favor del abrefácil.

martes, 22 de agosto de 2017

Las mujeres que lo cambiaron todo

Claudette Colvin y Rosa Park
Claudette Colvin y Rosa Park
Estas dos mujeres plantaron cara a las leyes de segregación racial, aunque a la que realmente se conoce es a Rosa Park, la primera fue Claudette Colvin. Claudette tenía 15 años de edad cuando en 1955 se negó a cederle su asiento en su ciudad de Montgomery a un blanco, lo que violaba las leyes segregacionistas de la época y por lo cual fue arrestada. Rosa Park realizaba la misma acción en diciembre de 1955, justo 9 meses después. Cuando Claudette fue arrestada contestó: "Es mi derecho". Con este acto de valentía, empezó todo y de hecho se piensa que Rosa Park conocía la historia y que por tanto, siguió su ejemplo. La pregunta que uno se puede hacer es: ¿Por qué se conoce a Rosa Park y no a Claudette Colvin? Como todo, tiene un explicación. Claudette se quedo embarazada al poco negarse a ceder el sitio un blanco y solo tenía 15 años, por lo que no era la imagen que quería plasmar la Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color (NAACP en sus siglas en inglés) y consideraron que era mejor como símbolo Rosa Park, mujer casada, adulta y trabajadora. Además, Claudette Colvin sufrió una condena, aunque fue puesta en libertad condicional, rechazo en el colegio y tardó en poder encontrar trabajo. Con estos actos se realizó un boicot contra le empresa de autobuses y se demandó a la ciudad de Montgomery. Con la sentencia del Tribunal Supremo de EE.UU. se declaró que la segregación en el transporte público era contraria a la Constitución.

miércoles, 12 de julio de 2017

3, 2, 1 ...¡Acción!

El apóstol
Aunque se suele creer que Blancanieves y los siete enanitos es el primer largometraje de animación, no es cierto. El primer largometraje de animación fue El apóstol, una película muda y en blanco y negro de 1917. La película fue de origen argentino y fue dirigida por Quirino Cristiani. Fue estrenada el 9 de noviembre de ese mismo año. Es una sátira política dirigida al entonces presidente de Argentina, Hipólito Yrigoyen. En la película el presidente asciende en sueños a los cielos para usar los rayos de Júpiter para limpiar Buenos Aires de inmoralidad y corrupción, haciendo al final que la ciudad arda en llamas. La película fue bien recibida por los críticos de la época y tuvo gran éxito comercial. Por desgracia algunas copias se perdieron en el incendio de 1926 del estudio de cine de Féderico Valle (quien le había contratado en 1916) a lo que se le unió que otras copias se perdiesen al ser recicladas, como era habitual en la época, quedando solamente algunas pocas imágenes. Aun así se sabe que se utilizaron 58.000 dibujos en 35 mm (14 cuadros por segundo) y en ella se podían ver representaciones de algunos edificios públicos del país como el Congreso de la Nación Argentina, la Aduana de Buenos Aires y el edificio de Obras Sanitarias de la Nación, ya que se utilizaron varias maquetas que los representaban. Cristiani había trabajado anteriormente en cortos de animación que realizaba junto con Andrés Ducaud como modelador y Diógenes Taborda como bocetista. Para estos cortos se utilizaba la técnica de animación cuadro a cuadro o Stopmotion y estaban dirigidos para Actualidades Valle, producidos en los Laboratorios Valle y antecesores de la serie de informativos cinematográficos Sucesos Argentinos de los años cuarenta . En estos cortos, Cristiani utilizaba una serie de figuras de cartón que fotografiaba en la azotea de su domicilio, para aprovechar la luz natural, de forma muy artesanal. El documental de 2007 "Quirino Cristiani: El misterio de las primeras películas de animación", dirigido por el animador italiano Gabriele Zuchelli, investiga la historia del estudio y recrea el estilo y la técnica utilizados en El Apóstol.

jueves, 15 de junio de 2017

Construir edificios

Palacio de la Cultura y la Ciencia
Es el nombre con el que se conoce al rascacielos regalado por Stalin a la ciudad de Varsovia, que originalmente se conocía al Palacio de Iósif Stalin de Cultura y Ciencia. Este nombre lo perdió tras la muerte de Stalin y el proceso de desestalinización. Este edificio es el más alto de Varsovia seguido desde 2017 por la construcción del rascacielos Złota 44. El arquitecto que llevo a cabo el proyecto fue Lev Rudnev, tiene una altura de 237 metros (42 pisos) y 817.000 metros cuadrados. Posee más de 3000 habitaciones donde tienen su sede varias empresas e instituciones, entre las que se encuentra Academia de Ciencias Polaca, una oficina de correos, un cine, varios museos, dos universidades privadas, y varios teatros. La construcción empezó en 1952 y acabó en 1955, y fue llevada a cabo por 3500 obreros de los cuales murieron 16. Es un rascacielos primo hermano, de los siete rascacielos de Moscú, casi copia de la Universidad de Moscú. La fachada consta de unos nichos con estatuas alegóricas al estilo del realismo socialista y en las cornisas  y las cubiertas se inspiran en los monumentos renacentistas de Cracovia y Baranów. En la noche del 31 de diciembre del año 2000 en la parte superior del palacio fue instalado el segundo reloj más grande de Europa. lo que le convierte en el reloj colocado en el lugar más alto de una torre del mundo. No se quería al edificio en un primer lugar por ser un símbolo de la URSS y de Stalín, por lo que los ciudadanos de Varsovia pidieron su derribo y la construcción en su lugar de un parque y un estanque. En la actualidad, esta visión del edificio ha desaparecido y es considerado símbolo de Varsovia y patrimonio nacional polaco.

viernes, 12 de mayo de 2017

Cromwell I, el destructor

Oliver Cromwell
Fue un político inglés nació en 1599. Tuvo desde pequeño una educación basada en protestantismo y el anticatolicismo, educación que influyó en las decisiones de Cromwell. En 1628 es elegido miembro de la Cámara de los Comunes, con la mala suerte de que al año siguiente el Rey Carlos I la disolvió. Desde 1629 hasta 1640 Carlos I decidió que era mejor trabajar solo, impuso el absolutismo y aumentó los privilegios de la aristocracia. En 1640, Carlos I restaura el parlamento y Cromwell se convierte en protagonista de la Cámara de los Comunes, criticando a la Iglesia de Inglaterra y al gobierno del monarca. Carlos I, tras las revueltas católicas en Irlanda, quiso acabar con la oposición encarcelándola, por lo que Oliver Cromwell huyó al oeste, para unirse con sus seguidores. En 1642, como las cosa no iban muy bien se montó una guerra civil entre realistas, facción formada por la Iglesia Anglicana, ciertos sectores de la burguesía y buena parte de la gentry, la aristocracia inglesa con los partidarios del Parlamento, que estaba constituido por los pequeños propietarios agrícolas, la burguesía, el pueblo llano y los puritanos. Cromwell del segundo bando creó un ejercito New Model Army con el que consiguió vencer a los realistas. Carlos I fue capturado en 1646 y Cromwell sin el apoyo del Parlamento. Oliver Cromwell decidió que, aunque el Parlamento quería tener un rey, acabaría con el y controlar la Cámara. Depuró el Parlamento y cortó la cabeza al rey el 30 de enero de 1649, con lo que acabó con la Cámara de los Lores y la monarquía. Pero Oliver Cromwell no solo se dedicó a destruir instituciones, con el nació la la República o Commonwealth en mayo de 1649. Sometió a los católicos irlandeses, destruyó a los realistas escoces en las batallas de Dunbar y Worcester (1650-1651), quienes tuvieron la gran idea (gobernando Oliver Cromwell) de proclamar rey a Carlos II, hijo del descabezado Carlos I. En 1653, Cromwell disolvió la Cámara de los comunes, porque quisieron controlar el ejercito. También se dedicó a otras cosas más allá de conseguir poder: reorganizó la hacienda pública, fomentó la liberalización del comercio, promulgó el Acta de Navegación, imponiendo a los Países Bajos la supremacía marítima inglesa, derrotó a las Provincias Unidas, arrebató Jamaica a España, siguió persiguiendo a los católicos y situó a Inglaterra a la cabeza de los países protestantes europeos. En 3 de septiembre de 1658 murió, y llegó el caos dentro de la República. En 1660 se restaura la monarquía con el anteriormente nombrado Carlos II. El nuevo rey quiso vengar la muerte de su padre exhumando la tumba de Cromwell y mostrando la cabeza en la famosa Torre de Londres. Cromwell no sólo debe ser recordado por intentar conseguir poder, acabando con todos los obstáculos, también eliminó el puesto de bufón real, ya que lo consideraba demasiado frívolo. Por cierto, si tenéis un ratito podéis ver la película sobre Cromwell de 1970 con Richard Harris en el papel de Cromwell.

martes, 11 de abril de 2017

Escuchar la música

99 Red Balloons
Es el nombre con el que se le conoce a la canción alemana 99 Luftballons, cuya versión en inglés la hemos cantado todos alguna vez desde que fuese lanzada en 1984. La canción fue interpretada por la cantante alemana Nena, dentro del disco "Nena". La canción original fue escrita en alemán por Kevin McAlea y traducida más tarde al inglés con ciertos cambios. La canción es una canción protesta, contra la Guerra Fría y que nació en un concierto de los Rolling Stones en 1982 en Berlín, cuando el guitarrista del grupo Carlo Karges vio que soltaban unos globos rojos que cogieron forma de nave espacial o de UFO (OVNI) en la versión alemana. Se preguntó en ese momento que pasaría se sobrevolasen el muro de Berlín y la parte comunista de la ciudad. La letra cuenta, en forma de protesta, como los 99 globos son confundidos con unos ovnis y un general manda pilotos a investigar y deciden dispararlos. Este ataque asusta a los países vecinos y se crea una guerra devastadora. En la versión inglesa los globos son lanzados por un civil y llevan a un ataque nuclear.


Versión inglesa

La versión inglesa no gustó dentro del grupo considerándola como un error, ya que perdía respecto a la original, pareciéndole a Uwe Fahrenkrog Petersen (pianista del grupo) un poco tonta. La versión inglesa no ha sido tocada durante sus conciertos. Aún así, para muchos, ambas versiones están consideradas como de las mejores canciones de los 80 del siglo XX llegando durante esos años a lo más alto de las listas de éxitos.


Versión alemana