viernes, 5 de enero de 2018

De Русская Америка a Alaska

La venta de Alaska
En 1867 se hizo una de las ventas más rentables de la historia. El zar Alejandro II de Rusia vendió a EE.UU. por 7.200.000 dólares pagados con un simple cheque. tras unas negociaciones entre el ministro ruso Eduard de Stoeckl y secretario de Estado estadounidense William H. Seward que acabaron el 30 de marzo de ese mismo año con la firma del tratado de venta. Esta venta se realizó debido a que Rusia tenía cierta dificultades financiera, y veían que podían perder el territorio en un futuro en manos de los británicos ya que no era fácil de defender. En un principio, ambos países se oponía a la transacción, por un lado, los rusos habían invertido mucho dinero y recursos y veían que lo perderían inútilmente y por otro lado, los estadounidenses no quería esas tierras de climatología tan extrema, de hecho consideraron esta transacción como locura de Seward, la nevera de Seward o el parque de osos polares de Andrew Johnson (el presiente estadounidense de la época). Los Estados Unidos, en esa época, veía en Rusia un aliado y en cambio los británicos eran el enemigo por lo que ayudar al país ruso no les parecía tan mala idea y así perjudicar al enemigo común. De esta forma, el Reino Unido que ocupaba la actual Canadá estaría rodeado y controlado. El zar no se podría imaginar que a partir de 1945, con la Guerra Fría, Alaska se convertiría en un invaluable base militar que pondría a las tropas, radares y aviones estadounidenses a las puertas del territorio ruso, ya no eran tan amigos. El tratado fue ratificado el 9 de abril de 1867, con un total de 37 votos a favor y dos en contra, en el Senado estadounidense, pero no fue hasta hasta más de un año después, en julio de 1867 cuando se aprobó la asignación del dinero necesario para la comprasen por parte de la Cámara de Representantes. El nombre de Alaska fue elegido por los estadounidenses del idioma aleutiano (idioma de las islas islas Aleutianas, Pribilof y Comandante), y quiere decir: tierra grande, o el objeto contra el que la acción del mar es dirigida. La ceremonia de entrega se llevó a cabo en Sitka, el 18 de octubre de 1867. Soldados estadounidenses y rusos desfilaron ante la casa del gobernador. La bandera rusa fue arriada y la estadounidense izada entre salvas de artillería y el capitán Alekséi Peschúrov transfirió a los Estados Unidos el territorio de Alaska en nombre del zar al general Lovell Rousseau. Las tropas ocuparon las barracas. La mayoría de los rusos volvieron a su país, quedándose sólo algunos comerciantes y sacerdotes. El día de Alaska conmemora esta transferencia formal de Alaska a los Estados Unidos, celebrándose todos el 18 de octubre de cada año. Tras la firma del tratado, se proclamó como festivo cada último lunes de marzo para celebrar la compra de Alaska, lo que se llamó el día de Seward. En algunas ciudades es un día un día libre de alcohol. En tan solo 50 años los americanos recuperaron cien veces más que su cifra de compra mediante una economía basada en la importación y exportación de telas chinas, hielo, té, oro, marfil de morsa, etc. En marzo de 2014, se publicó en el sitio web de la Casa Blanca una petición de adhesión de Alaska a Rusia, movimiento creado con el lema Alaska, de vuelta a Rusia. Se recogieron más de 35.000 firmas de ciudadanos que todavía crían en la leyenda urbana de que Alaska fue un robo, que se alquiló y no se devolvió a su dueño. 

martes, 12 de diciembre de 2017

¿Y qué leo ahora?


La Revolución rusa contada para escépticos de Juan Eslava Galán
1917 es uno de esos años que nunca falta en los libros de historia o enciclopedias del mundo, fue el año en el que estalló la Revolución rusa. Que estallase ese año, no quiere decir que fuese de repente, sin avisar, en realidad uno se puede remontar a cuando Karl Marx empezó a escribrir El capital a finales del siglo XIX. El libro hace un recorrido de los hechos más importante desde ese momento hasta unos años después de la llegada a la llegada al poder de Stalin, sin olvidar la revolución de 1905, la abdicación del Zar Nicolas II y posterior asesinato, la Guerra Civil Rusa o la muerte de Lenin. Si como yo, quieres saber más sobre estos hechos históricos sin tener que leer pesados manuales de historia, este libro es una buena opción. Está contado todo de tal forma que se entiendan los motivos que provocaron el derrocamiento de los Románov y el triunfo de la Revolución, y todo siendo riguroso e imparcial.
Lo mejor: es un buen resumen de uno de los acontecimientos más importantes del la historia.
Lo peor: aunque hace algún comentario en los últimos capítulos, falta más detalles de la URSS hasta su caída (entiéndase que dado que el libro va de la Revolución rusa no esperaba más, por lo que esto es más una petición de una continuación que una crítica como tal).

P.D: Juan Eslava Galán tiene otros libros de la misma colección de "... contada para escépticos", por ejemplo La historia de España contada para escépticos.

jueves, 23 de noviembre de 2017

Ver el arte

VER IMÁGEN SIN NÚMEROS
El caballero del reloj
Tiziano pintó este cuadro hacia 1550, dejando muchas incógnitas sobre el mismo y podemos intentar descubrir los secretos en el Museo Nacional del Prado, en el que se encuentra desde 1827 proveniente de la colección real. Es uno de los cuadros, que gracias a la conservación, permite observar como el pintor italiano utilizaba el negro y como plasma la calidad de las telas.
  1. El cuadro muestra a un hombre sujetando un reloj de mesa. Un hombre al que no conocemos. Se piensa que pudiese ser Gianello della Torre, relojero de la corte española, más conocido en España como Juanelo Turriano, quien construyese el artificio para llevar agua del río Tajo a la ciudad de Toledo. También pudiese ser algún miembro de la familia Cuccini.
  2. En su pecho hay una cruz, supuestamente de la orden de Malta, pero, sorpresa. También se dudad de que fuese caballero, por las irregulares en la forma de la cruz. Por lo demás, el emblema está realizado en tela blanca y cosido a la ropa como marca la bula que fundaba la orden en 1153.
  3. El reloj que da nombre al cuadro, que se utiliza como símbolo de la templanza del buen gobernante, así como de lo poco que dura la vida. Tiziano solía pintar un reloj en sus cuadros y por lo mucho que se parecen entre ellos, pudiese ser que fuese propiedad del pintor, como por ejemplo el retrato de Nicolás Perrenot de Granvela.
  4. Los objetos en los cuadros, no se ponen al azar. Mostraban, símbolos, aficiones o alguna alusión al nombre del retratado. Al encontrarse tocando el reloj se piensa que el retratado pudiese ser alguien con un nombre relacionado con los relojes, por lo que se especula que fuese alguien de la familia de origen veneciano Donde dall`Orologio (orologio es reloj en italiano): el escritor y traductor Giuseppe Horologgi, quien tenía un amigo en común con Tiziano, pero no fue un caballero de Malta. Las radiografías realizadas al cuadro, han dado una visión más simple del porqué del reloj. En un principio, había otro objeto que el hombre sujetaba con las manos, lo que no gustó al pintor, por su rigidez pictórica, dejando el simbolismo sin valor.

viernes, 20 de octubre de 2017

Del sexo y otros pecados

Habitantes de Sodoma provocando la ira divina. François Elluin
Sodoma y Gomorra
La Biblia cuenta la historia de estas dos ciudades que se encontraban situadas cerca la una de la otra a orillas del Mar Muerto. Sodoma y Gomorra formaban la Pentápolis bíblica junto con Adama, Zeboím y Segor. Esta historia se relata en el capítulo 18 del Génesis dentro del Antiguo Testamento. Ambas ciudades fueron destruidas mediante azufre y fuego por sus pecados. Lot (personaje bíblico) y su gente fueron hechos prisioneros por los vencedores de las guerras con los reinos de Elam, Sinar, Elazar, y Goim y llevados a Dan. En este reino Abraham y sus aliados rescataron a Lot. Cuando Lot volvió a Sodoma se había convertido en una ciudad de perversión. Por esto, Dios mandó a Abraham que destruyese ambas ciudades, pero antes, Dios mandó a dos ángeles muy bellos a salvar a Lot y a su familia (la únicas personas consideradas justas). Cuando entraron los ángeles a la ciudad, llamaron la atención de los sodomitas. Al verlos, Lot invitó a los ángeles a que pasasen la noche en su casa. Pero antes de que se acostasen, los sodomitas cercaron la casa y exigieron que les entregase a sus invitados para abusar de ellos. Lot se negó, y les ofreció a cambio sus dos hijas vírgenes, para que se "saciaran" con ellas. La turba no aceptó e intentó romper la puerta, pero los dos invitados cegaron a los asaltantes. Al final los ángeles consiguieron sacar a Lot de la ciudad y Dios envió la lluvia de fuego y azufre que incineró completamente la ciudad con sus habitantes. Con la mala suerte y tal como se le había dicho a Lot, su esposa se convirtió en sal, muriendo, al darse la vuelta a mirar para ver el "espectáculo". En el libro Deuteronomio, se indica que también se destruyó Adma y Zeboím. Se ha usado la palabra sodomita para hablar de los homosexuales, en realidad, la sodomía se entendía, en la Antigüedad, como la falta de amor al prójimo. También se entendía que en Sodoma y Gomorra se había pasado la linea roja en lo sexual, de ahí que se castigase homosexualidad, más severamente la masculina. Aunque se piensa que en realidad los versículos describen una violación. Además de en la Biblia también se trata una historia parecida en el Corán, pero sin nombrar el nombre de Sodoma.

lunes, 18 de septiembre de 2017

Conserva todo

La lata y el abrelatas
Para la mayoría de personas son dos de los inventos que más comunes que hay en nuestras casas y no conocemos la vida sin ellos, pero no se inventaron hasta el siglo XIX y desde ese momento han guardado de todo. La comida en conserva nació en 1810 de manos de Nicolás Appert confitero y cocinero francés y que fundó la primera fábrica comercial de conservas en el mundo. Este método de conservación empezó mediante la colocación de los alimentos en una botellas de vidrio que se tapaba con un tapón de corcho sujeto con alambre y sellado con cera o lacre que sometía a un calentamiento en agua hirviendo durante largo tiempo. A este método se le conoció como "appertización". Hay que darle las gracias también a Napoleón, quien sorteó 12.000 francos entre aquellos que descubrieran un procedimiento que impidiera conservar los alimentos durante mucho tiempo. Tres años después, Peter Durand desarrolló esta idea y produjo la primera comida enlatada. Pero hasta 45 años después no se inventó el abrelatas, fueron 45 años muy duros. Abrir latas se hacia principalmente con un cuchillo y una piedra. Aunque la comida en lata se sabe quien es el padre, del abrelatas no. Pudo ser el británico Robert Yeates, en 1855, o el estadounidense Ezra Warner quien lo patentó tres años después. Su invento no fue muy popular, ya que era enorme y poco manejable, estaba formado una hoz que debía introducirse a la fuerza en la lata para deslizarla posteriormente. El abrelatas evolucionó considerablemente con la introducción de una rueda, por el estadounidense William W. Lyman en 1870, llegando en 1931 el abrelatas eléctrico. Ahora el abrelatas está dejando de ser utilizados, en favor del abrefácil.

martes, 22 de agosto de 2017

Las mujeres que lo cambiaron todo

Claudette Colvin y Rosa Park
Claudette Colvin y Rosa Park
Estas dos mujeres plantaron cara a las leyes de segregación racial, aunque a la que realmente se conoce es a Rosa Park, la primera fue Claudette Colvin. Claudette tenía 15 años de edad cuando en 1955 se negó a cederle su asiento en su ciudad de Montgomery a un blanco, lo que violaba las leyes segregacionistas de la época y por lo cual fue arrestada. Rosa Park realizaba la misma acción en diciembre de 1955, justo 9 meses después. Cuando Claudette fue arrestada contestó: "Es mi derecho". Con este acto de valentía, empezó todo y de hecho se piensa que Rosa Park conocía la historia y que por tanto, siguió su ejemplo. La pregunta que uno se puede hacer es: ¿Por qué se conoce a Rosa Park y no a Claudette Colvin? Como todo, tiene un explicación. Claudette se quedo embarazada al poco negarse a ceder el sitio un blanco y solo tenía 15 años, por lo que no era la imagen que quería plasmar la Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color (NAACP en sus siglas en inglés) y consideraron que era mejor como símbolo Rosa Park, mujer casada, adulta y trabajadora. Además, Claudette Colvin sufrió una condena, aunque fue puesta en libertad condicional, rechazo en el colegio y tardó en poder encontrar trabajo. Con estos actos se realizó un boicot contra le empresa de autobuses y se demandó a la ciudad de Montgomery. Con la sentencia del Tribunal Supremo de EE.UU. se declaró que la segregación en el transporte público era contraria a la Constitución.

miércoles, 12 de julio de 2017

3, 2, 1 ...¡Acción!

El apóstol
Aunque se suele creer que Blancanieves y los siete enanitos es el primer largometraje de animación, no es cierto. El primer largometraje de animación fue El apóstol, una película muda y en blanco y negro de 1917. La película fue de origen argentino y fue dirigida por Quirino Cristiani. Fue estrenada el 9 de noviembre de ese mismo año. Es una sátira política dirigida al entonces presidente de Argentina, Hipólito Yrigoyen. En la película el presidente asciende en sueños a los cielos para usar los rayos de Júpiter para limpiar Buenos Aires de inmoralidad y corrupción, haciendo al final que la ciudad arda en llamas. La película fue bien recibida por los críticos de la época y tuvo gran éxito comercial. Por desgracia algunas copias se perdieron en el incendio de 1926 del estudio de cine de Féderico Valle (quien le había contratado en 1916) a lo que se le unió que otras copias se perdiesen al ser recicladas, como era habitual en la época, quedando solamente algunas pocas imágenes. Aun así se sabe que se utilizaron 58.000 dibujos en 35 mm (14 cuadros por segundo) y en ella se podían ver representaciones de algunos edificios públicos del país como el Congreso de la Nación Argentina, la Aduana de Buenos Aires y el edificio de Obras Sanitarias de la Nación, ya que se utilizaron varias maquetas que los representaban. Cristiani había trabajado anteriormente en cortos de animación que realizaba junto con Andrés Ducaud como modelador y Diógenes Taborda como bocetista. Para estos cortos se utilizaba la técnica de animación cuadro a cuadro o Stopmotion y estaban dirigidos para Actualidades Valle, producidos en los Laboratorios Valle y antecesores de la serie de informativos cinematográficos Sucesos Argentinos de los años cuarenta . En estos cortos, Cristiani utilizaba una serie de figuras de cartón que fotografiaba en la azotea de su domicilio, para aprovechar la luz natural, de forma muy artesanal. El documental de 2007 "Quirino Cristiani: El misterio de las primeras películas de animación", dirigido por el animador italiano Gabriele Zuchelli, investiga la historia del estudio y recrea el estilo y la técnica utilizados en El Apóstol.